平昌オリンピック 選手の敵は意外にも時差?

平昌オリンピック 選手の敵は意外にも時差?

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近くなのに時差に悩まされる

平昌五輪は開会式前日の8日にスキージャンプの男子ノーマルヒル個人予選など2競技が行われ冬の祭典がスタート。今大会は日本選手団にとって時差のない、有利な環境のはずだが、フィギュアスケートとスピードスケートの選手は深刻な“時差”に悩まされている。

テレビ放映時間の関係で競技時間がいつもと逆転!

テレビ中継を欧米のゴールデンタイムに合わせるため、普段夜に行われるフィギュアが午前中に、昼が定番のスピードスケートが夜に行われる、異例のスケジュールだからだ。昼夜逆転の選手たちは調整に苦慮。いかに効果的に睡眠を取るかが、勝負を分けることになる。
 フィギュアスケートの大会が行われるのは通常、夕方から夜9時頃まで。選手たちは当日、午前10時頃から氷上練習。一度宿舎に戻って仮眠を取り、午後に再び会場へ戻る。そんなタイムスケジュールが体に染みついている。

 ところが今大会は、午前10時もしくは10時半開始。当日の公式練習も前倒しされ、最も早い選手の場合は午前3時頃からという“超早朝”が見込まれているのだ。
 逆に、スピードスケートは一般的に日中から午後6時頃にかけて実施されるのだが、今大会はメダル候補の高木美帆や小平奈緒が出場する女子1500メートル(12日)が午後9時半という遅い時間に始まる。金メダルが見込まれる女子チームパシュート決勝(21日)も午後8時開始。


 フィギュアは人気の高い米国東海岸のゴールデンタイム、一方のスピードスケートは欧州のゴールデンタイムに合わせて生中継されなければならないからだ。
 国際オリンピック委員会(IOC)に支払われる莫大な放映権料と引き換えに、アスリートがとんだ苦労を背負わされている格好だ。
 とはいえ、不平不満を言っても始まらない。女子フィギュアの宮原知子は五輪代表に決まった直後、「普段は午前9時から練習していますが、7時15分からやることもある。

 朝の練習を増やしたりして対応したい」と意欲的。一方、6日に韓国入りした男子の宇野昌磨は「当日寝坊しないようにだけ気をつけて、あとはその時なるがままになればいいかな」と自然体を強調した。
 フィギュアは今季もNHK杯、グランプリファイナルなどの国際大会は例年通り、夜中心の時間帯に行われたが、スピードスケートは、“仮想五輪”として「五輪壮行タイムトライアル」(1月19、20日)を実施。午後8時~10時という遅い時間に滑ることを体に覚え込ませた。

おまけに五輪会場の歓声や拍手の音を録音したものを流し、音響面からも実戦練習を積んだ。もっとも、独自の練習にこだわってきたエースの小平は、対策を綿密に練ったうえでタイムトライアルを回避。平昌入り後から夜型の生活に切り替えているという。

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カギは良質な睡眠!

 選手たちは慣れ親しんだルーティンの変更を強いられているわけだが、とりわけ大事なのは睡眠をいつ、どう取るか。
 「睡眠はスポーツのパフォーマンスに大きな影響を与えます。質の良い睡眠を取ることと、体内時計を合わせることが大事です」と説明するのは、早大名誉教授で睡眠障害、鬱病、アスリートのメンタルヘルスなどに詳しい「すなおクリニック」(埼玉県さいたま市)の内田直院長。
 まず質の良い睡眠を取るには、夜の時間帯に眠ることと、寝具を選ぶこと。東部と西部で3時間の時差がある米国では、米大リーガーの多くが自分専用の枕やマットレスを持ち運び、眠りをコントロールしている。
 また、体内時計を合わせるに当たっては、一般的に午後10時~11時が最も体温が高く、良いパフォーマンスが発揮できる時間帯だという。
 となると、今大会で要注意なのは、午前中に競技を行うフィギュアスケート。「体温が高い方が筋力も上がります。午前中はまだ体温もまだ低い。午前中の試合は、他の選手も得意ではない。全体的に記録は落ちるでしょう」と内田医師は予測する。
 対策としては「早寝早起きだけでは不十分。大事なのは、朝起きたら十分な光を浴びることです。朝4時頃に2000ルクス以上の光を1時間ほど浴びると、生体リズムが1、2時間前進します。大まかにいえば、『朝が早く来た』と生体が勘違いするのです」という。市販されている高照度光の照射装置を活用するのもオススメで、箱根駅伝のトップアスリートも実践しているという。
 一方、夕方には「青白い光をカットするサングラスをかけた方が早く眠れます。生体リズムも前進しやすい。遮光カーテンもいいですね」と早めに“寝るモード”に入ることを勧める。
 4年に1度の五輪。ただでさえ「緊張で一睡もできなかった」というケースも多い中、両競技の選手たちにとってはまさに、上手に眠れるか否かが勝負の分かれ道になる。

宮原現地で調整開始!

練習ではショートプログラム(SP)とフリーの曲をかけ、大会と同じように3回転を入れた構成で臨んだ。1月に台湾であった四大陸選手権では、3回転の連続ジャンプの回転不足があるなどミスが響いて3位に終わった。帰国後は、疲れた状態でもジャンプをしっかり回転できるよう、何度も曲を通してかけた中で跳ぶ特訓をしているという。宮原は「四大陸では自分に負けたことが悔しかった。(五輪では)どんな状況でもジャンプをしっかり跳べるように強い気持ちで臨みたい」。
 昨年1月に疲労骨折した左股関節の炎症を回復させるため、正月はあえて休む日を設けた。今は問題なく練習ができているといい、五輪に向けて追い込んでいく。浜田美栄コーチは「やっとここまできたとほっとしている。思い切り練習することができ、調子は確実に上がっている」。
 7日に現地入り。9日から団体戦が始まる。昨年11月に右足首を痛めた男子の羽生結弦(ANA)が団体戦に出場しない見通しとなり、宮原は「自分がちゃんとした演技をして、日本のためにも自分のためにもしっかりできることをしたい」と意気込んだ。

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