F16ファルコンの低空飛行は何故行われるのか?

F16ファルコンの低空飛行は何故行われるのか?

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米軍機の訓練飛行の映像が話題に

アメリカ軍の戦闘機が日本の集落の上などを超低空で飛行していたことがわかり、住民らから不安の声が上がっている。
さらに、その戦闘機のコックピットから撮影された映像が、今月2日、動画サイトに投稿され、波紋が広がっている。

在日アメリカ軍の戦闘機による訓練映像―。機体を左右に大きく傾けながら、山あいをすれすれに飛行している。やがて下には畑が見え始め、さらに左手を見ると、住宅街が広がっているようにも見えます。

訓練を行っていたのは、青森県にあるアメリカ軍・三沢基地を飛び立った「F16戦闘機」別名ファイティングファルコン。映像では、あえて、いくつも立ち並ぶ風車の隙間を飛んでいるようにも見えます。
戦闘機が通過したとみられる岩手県一戸町の役場によると、高森高原にある風力発電所の可能性が高いという。

日本の航空法は安全を考慮の上、航空機が飛べる高さについて、「最低安全高度」を定めています。人や家屋の密集地域であれば、最も高い障害物の上空300メートル以上。家屋がない地域などは、上空150メートル以上となっています。

高さ78メートルの風車と比較すると、戦闘機は最低安全高度の150メートルよりも低い位置を飛行しているように見えます。
風車の近くにある公園の利用者は「子供もいっぱい遊んでいるので、もし何かあった時は怖い」と話していました。
住宅街の上を通過したとみられる時も、かなりの低空飛行だったように見えます。米軍機のこうした訓練飛行に問題はないのでしょうか。

航空法ではどうなつているのか

(最低安全高度)航空法

第八一条 航空機は、離陸又は着陸を行う場合を除いて、地上又は水上の人又は物件の安全及び航空機の安全を考慮して国土交通省令で定める高度以下の高度で飛行してはならない。但し、国土交通大臣の許可を受けた場合は、この限りでない。

ということになっています。
ちなみに適用されない場合もあります。

(捜索又は救助のための特例)

第八一条の二 前三条の規定は、国土交通省令で定める航空機が航空機の事故、海難その他の事故に際し捜索又は救助のために行なう航行については、適用しない。

ということで救助のため低空で飛行することは、許可されています。
このため、警察、消防、自衛隊のヘリなどは、低空飛行で訓練したりしています。
湖や河川、海でやってるのを見たことがあります。

さらに、航空法施行規則 174条および175条において最低安全高度は、次のように細かく規定されています。

(最低安全高度)航空法施行規則

第174条  法第81条の規定による航空機の最低安全高度は、次のとおりとする。

一  有視界飛行方式により飛行する航空機にあつては、飛行中動力装置のみが停止した場合に 地上又は水上の人又は物件に危険を及ぼすことなく着陸できる高度及び次の高度のうちいずれか高いもの

イ 人又は家屋の密集している地域の上空にあつては、当該航空機を中心として 水平距離六百メートルの範囲内の最も高い障害物の上端から三百メートルの高度

ロ 人又は家屋のない地域及び広い水面の上空にあつては、地上又は水上の人又は 物件から百五十メートル以上の距離を保つて飛行することのできる高度

ハ イ及びロに規定する地域以外の地域の上空にあつては、地表面又は水面から 百五十メートル以上の高度

二  計器飛行方式により飛行する航空機にあつては、告示で定める高度

となっています。

一の規則は、簡単に言うと天気がいい日にパイロットの責任で飛ぶ場合の規則で、今回の飛行は、これにあたります。
遊覧飛行とか、報道ヘリ自衛隊の訓練等はこの飛び方で飛んでいる事が多いです。

二の規則は、管制官の指示や決まった飛行経路を決まった通り飛ぶやり方です。空港から飛んでる旅客機は、ほとんどこの二の飛び方で飛んでいます。

申請をして許可を受けた場合は飛ぶこともできます。

(最低安全高度の飛行の許可)

第175条  法第81条但書の許可を受けようとする者は、左に掲げる事項を記載した 申請書を国土交通大臣に提出しなければならない。

一  氏名及び住所

二  航空機の型式並びに航空機の国籍及び登録記号

三  飛行計画の概要(飛行の目的、日時、径路及び高度を明記すること。)

四  最低安全高度以下の高度で飛行する理由

五  操縦者の氏名及び資格

六  同乗者の氏名及び同乗の目的

七  その他参考となる事項

という手続きを済ませると最低安全高度以下で飛ぶことができます。
具体的な例で言えば、送電線の点検をヘリコプターでやるとか撮影とかでしょうか。

戦闘機の元パイロットで、航空自衛隊のOBの意見

元空将・永岩俊道氏「(住宅地の上空)50~100メートルくらいの高度を飛んでいると思います。

相当、高い騒音が地元の人たちの恐怖心をあおったと思います。基本的には許されない飛行だと思います」(日本の航空法については)「(日米)地位協定で尊重するとなっていて、通常は守ってくれるが拘束性はない」

一方で、最初に敵基地を攻撃する役目を持つF16戦闘機にとって、敵に見つかりにくいよう低空を飛行する訓練は必要であり、航空法を順守の上、影響のない場所で実施するべきだとも指摘しています。

地元からは―

岩手県・達増拓也知事「結果として安全だったとしても、安全に脅威を感じる(=不安になること)。安心がきちんと守られるような対応を求めていきたい」

三沢基地は取材に対し、航空法の最低安全高度である150メートル以下を飛行していたことを認めた上で、「全てのパイロットに、ルールの順守を徹底させる」とコメントしている。

F16とはどんな飛行機

F-16は、アメリカ合衆国のジェネラル・ダイナミクス社が開発した第4世代ジェット戦闘機である。愛称はファイティング・ファルコン(Fighting Falcon)。

ジェネラル・ダイナミクス社が開発した軽量戦闘機。正式な初飛行は1974年2月2日です。

大型化したLERXおよび胴体とLERX及び翼を一体で成形するブレンデッドウィングボディを採用し、フライ・バイ・ワイヤを搭載するなど、当時の革新的技術を積極的に取り入れています!

初飛行から40年以上経過していますが段階的な改良が続けられたことによって後発の4.5世代機に引けを取らない能力を維持し続けています。その能力は、型番によって大きく違います。あえて性能を落とした廉価モデルも輸出されています。

アメリカ空軍では高性能だが高価なF-15と相対的には安価な本機での「ハイ・ロー・ミックス」運用が行われており、保有作戦機の過半数を占めている。なお多くの導入国では主力戦闘機として運用されている。

ベストセラーな戦闘機

4,500機以上製造され、世界20ヵ国以上の空軍が採用した実績からベストセラー戦闘機と評されており、アメリカ製のジェット戦闘機としては約9,000機のF-86、約5,700機のP-80、約5,000機のF-4に次ぐ第4位の生産数を誇ります。

アメリカ空軍向けの生産は終了し、2012年時点で1,020機あるF-16も2020年代までにF-35Aに入れ替える予定であったがF-35の開発は遅延してF-16

2017年4月には、配備期間を2040年以降まで延長する決定がなされた。

アメリカ以外では新規に採用する国があるため、輸出向けとして改良型の生産が続いており、2012年4月3日にはモロッコ空軍向けのF-16C Block 52アドバンストが4,500機目の納入機として完成した。

本機をベースとした戦闘機、攻撃機、練習機などの派生型が複数開発されている。

何故低空飛行の訓練をするのか

F16戦闘機は、戦闘機同士の空中戦から地上に対する攻撃までこなすオールラウンダーです。
そのため地上攻撃の訓練のため低空飛行を訓練していたと考えられます。
戦闘機が地上の攻撃を成功させるためには、相手に見つからずに敵地に侵入し、発見されても対処される前に攻撃してサッサと帰るのが理想的です。
当然相手は、レーダーで見張っているのでレーダーから見えないところを飛ぶ必要があります。

レーダーの死角

レーダーは電波を発射して反射して帰って来た電波を解析してターゲットを探しています。そのため山などの影や水平線の向こう側は死角になります

そのため上の図で言う赤色の部分、つまり低空飛行を行う必要があるのです。
高い高度を飛ぶとレーダーに引っかかってしまうため低空を高速で飛行する技術が必要になります。
これには、高い技術が必要となります。

とはいえ民家の上を通過するのであれば、事前に説明をするのが筋なのですが今回は、それがきちんとなされていなかった感じがするので、そういうところを含めて解決してほしいところですね、

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